27 dec 2013

Sociaal beleid: Beveren wordt kouder

De solidariteit met ouderen, grote gezinnen en personen met een handicap wordt afgebouwd in Beveren. Dat is de essentie van de sociale maatregelen opgenomen in het meerjarenplan 2014-2019. Issam Benali liet hierover op de gemeenteraad van 17 december namens de Groen-sp.a-fractie weinig twijfel bestaan. Volgens de omgevingsanalyse van het meerjarenplan kent Beveren een sterke vergrijzing. Maar wat gebeurt er voor de ouderen? De rusthuizen kosten binnenkort bijna 200 euro meer per maand. De teruggave van de onroerende voorheffing voor ouderen wordt sterk beperkt. De diensten voor gezins- en bejaardenzorg die kwalitatieve zorg aan ouderen bieden en bijna zonder uitzondering net boven of net onder break-even draaien, verliezen hun subsidiëring. We hebben meer gezins- en bejaardenzorg nodig, maar dit bestuur jaagt de diensten weg in plaats van ze aan te trekken. De gezinnen zijn echter niet beter af. De ristorno op nutsvoorzieningen aan grote gezinnen wordt afgeschaft. Ook de geboortepremie wordt afgeschaft. En daar bovenop komt een hogere personenbelasting, zonder enige return voor de gezinnen.

Maar het ergste is wat men de personen met een handicap aandoet. Op de gemeenteraad in het begin van dit jaar vroeg ik om voldoende jobs voor sociale en beschutte werkplaatsen te voorzien, naast meer sociale criteria bij uitbesteding. Beveren deed mooi werk door de Wase Werkplaats de groenwerken te laten doen. Maar in het kader van de besparing op werkingsmiddelen wordt unilateraal een besparing op het budget opgelegd van 10%. Dat betekent dat 10% van de werknemers van de sociale werkplaats op economische werkloosheid gezet zullen worden en indien geen nieuwe opdrachten binnen komen er 10% ontslagen zullen volgen. De subsidiëring van beschermde werkplaatsen verdwijnt én de huur van de gebouwen wordt opgetrokken. En dat voor een organisatie die het reeds zeer moeilijk heeft.

Daarnaast worden de toelagen voor zwaar gehandicapten en de vakantietoelagen voor mindervaliden en zwaar gehandicapten afgeschaft. En ja, er wordt geschermd met een jeugdcheque en met een zorgpremie. Maar het is nu al duidelijk dat dat een mager alternatief zal zijn. Op de commissie van schepen Demeulemeester is letterlijk gezegd dat de omvorming naar deze premies een besparingsoperatie is.

Het zal misschien aan de winter liggen, maar ik vind dat het in Beveren plots kouder is geworden: de solidariteit met ouderen, grote gezinnen en personen met een handicap wordt afgebouwd. Of om die andere door het gemeentebestuur vaak gebruikte metafoor te parafraseren: bruisen doet het hier zeker ook niet meer.

Voor ons hebben beide partijen boter op het hoofd. De N-VA heeft nooit gepretendeerd een sociaal voelende partij te zijn. Maar heel wat CD&V-kandidaten schitteren iedere verkiezing weer in een ACW-brochure. Voor hen moet een degelijk sociaal beleid toch een prioriteit zijn? Hoe kunnen zij akkoord gaan met dit meerjarenplan waarin de solidariteit zo wordt afgebouwd? Als het er op aan komt, zorgt men in Beveren blijkbaar liever voor warm water in een subtropisch zwembad dat jaarlijks 2 miljoen euro kost dan voor warm water thuis bij de mensen die het nodig hebben.

Reacties

Please check your e-mail for a link to activate your account.