22 aug 2017

Geert Versnick: het ontslag na de nachten in Bangkok

De essentie van het verhaal: - Vluchten en overnachtingen kosten 7.765 euro meer dan die van collega's - Missies naar Vietnam met omweg langs Bangkok voor privédoeleinden

- Luxesuite van 360 euro per nacht - 2.089 euro onkosten ingebracht voor limousine, restaurantbezoek, enz.

Begin april kondigde mandatenkoning Geert Versnick (Open VLD) zijn afscheid van de politiek aan. Hij liet meteen ook weten dat hij na de verkiezingen van 2018 zijn mandaat als Oost-Vlaams gedeputeerde opgeeft. De vraag stelde zich op 10 juli of Versnick zo lang nog zou kunnen aanblijven, nu uit documenten en cijfers van Groen bleek dat hij ook daar zijn financiën op een erg aparte manier regelt. Versnick blijkt niet alleen de koning van de cumul, maar grijpt ook gulzig uit de Oost-Vlaamse kas.

Het was provincieraadslid voor Groen Riet Gillis die de kat de bel aan bond en de uitgaven van Versnick voor missies richting Azië onder de loep nam. Versnick moet ambtshalve geregeld naar Vietnam, maar blijkt heel regelmatig een omweg te maken via Bangkok. Wat hij daar te zoeken heeft, is vooralsnog onduidelijk. Uit een document dat Versnick indiende als onkostenbewijs valt af te leiden dat de OpenVLD'er mogelijks zijn kostuums in Bangkok laat maken. En dat kost de nodige tijd, zo blijkt. Versnick reist geregeld een dag of zelfs een paar dagen vroeger af en keert ook quasi altijd een dag of twee later terug dan zijn collega's. 

Waarom Versnick zo vaak naar Bangkok moet, mag dan vooralsnog onduidelijk zijn, wel duidelijk is dat de provincie ? en dus de belastingbetaler ? de rekening voor die tripjes gepresenteerd krijgt. Nochtans is dit volledig in strijd met het eigen provinciale reglement rond dienstreizen, goedgekeurd door de deputatie: daarin staat duidelijk vermeld dat de provincie enkel verblijfskosten en ontbijtkosten op zich neemt voor de duur van de missie, dat vliegtuigreizen per definitie in 'economy class' doorgaan, tenzij er na een gedetailleerde raming geopteerd wordt voor een hogere klasse en dat er voor andere kosten een dagvergoeding voorzien wordt, die niet gecombineerd kan worden met andere extra vergoedingen. Toch blijken er voor Versnick andere regels te gelden: hotelovernachtingen voor privédoeleinden in Bangkok rekent hij vrolijk door. Bovendien brengt hij ook rekeningetjes binnen voor andere gemaakte kosten: restaurantbezoek, limousine, roomservice en minibar. Ook buiten de missiedata laat Versnick zich deze onkosten terugbetalen. Er wordt met andere woorden dus lustig geld uit de provinciekas gegrepen en dan mag het ook wel wat kosten. De vluchten die Versnick boekt zijn doorgaans duurder dan die van zijn collega's ? de gedetailleerde raming waarvan sprake in het reglement lijkt Versnick dus aan zijn laars te lappen. En ook wat hotels betreft, is enkel het beste goed genoeg voor Versnick. Terwijl zijn collega's een normale kamer nemen, logeert Versnick in een luxesuite van 360 euro per nacht. Van juni 2013 tot april 2017 vloog en overnachtte Versnick voor 7.765,12 euro meer dan zijn medereizigers en maakte hij voor nog eens 2.089 euro onkosten.

"Dit is ongezien," reageert Gillis, "Gedeputeerde Geert Versnick gaat hier zijn boekje echt te buiten. Terwijl collega's zich aan de regels houden, geeft Versnick het geld van de belastingbetaler uit aan privétripjes, etentjes, limousines en dure hotels. Dit moet stoppen."

Maar daar stopt de schaamteloosheid van Versnick niet. "De facturen die hij binnenbracht bij de administratiedienst doen vermoeden dat Versnick niet enkel de provinciekas lichter maakte, maar ook andere regels schond," zegt Riet Gillis. "Versnick laat facturen uitschrijven op naam van CLANCO BVBA, het bedrijf van zijn dochter. Vandaag is het tegen de regels om vergoedingen voor een zitje in een intercommunale te laten uitbetalen aan een BVBA. Hier zien we nog een ander systeem: een factuur van een hotel die wordt ingebracht als onkostenvergoeding maar ook wordt uitgeschreven op naam van een BVBA. Waarom Versnick dit doet, is niet duidelijk. Maar het roept wel vragen op.

Deze ontdekkingen doen de vraag rijzen of de politieke carrière van Versnick nog kan blijven duren tot 2018. Het is immers niet de eerste keer dat de politicus in opspraak komt. Begin dit jaar was er al de discussie over het loon van Versnick als mandatenkoning. In eerste instantie beweerde hij "een klein fortuin" van 5.849,57 euro netto te verdienen, nadien werd dat cijfer telkens bijgesteld naar een hoger bedrag. Uiteindelijk rekenden kranten uit dat Versnick voor zijn politieke mandaten alleen al 9.420 euro netto per maand verdient. Ook in de zaak Optima bleek Versnick niet zuiver tot op de graad. Hij probeerde de provincie mee te nemen in een miljoenendeal met Optima, terwijl hij op dat moment zelf een bestuurdersmandaat bekleedde. Dat was overigens niet de enige keer dat er sprake was van belangenvermenging: Versnick werd gespot op een dure gesponsorde brunch in Auberge du Pêcheur, waar hij tafelde met vastgoedontwikkelaar Peter De Nil. Ook toen al werden er vragen gesteld bij zijn geloofwaardigheid als gedeputeerde ruimtelijke ordening. Gwendolyn Rutten hield Versnick lange tijd de hand boven het hoofd en zag nooit reden genoeg om hem uit de partij te zetten.

"Wat OpenVLD ook besluit, Groen eist in elk geval dat Versnick alles wat hij onterecht aan de belastingbetaler heeft doorgerekend, terugbetaalt. Dat is het minimum," aldus nog Gillis.

Diezelfde dag bood Versnick zijn ontslag aan. Op de eerstvolgende provincieraad zal niet alleen het ontslag worden gestemd, ook de bevindingen van Groen zullen dan besproken worden.

Reacties

Please check your e-mail for a link to activate your account.